About the middle class in Russia

Cover Page

Abstract


The article is devoted to consideration of the formation of the middle class in Russia and its importance for a stable and prosperous development of the state. Describes the traits of the middle class, attempt to summarize the criteria for the assignment of the population to the middle class. The analysis of the share of the middle class in the total number of the working population. The author deals with the acute problem of social security of the population, based on the amount of the subsistence minimum and minimum wage, and also offers solutions.


Зададимся вопросом, всегда ли и последовательно ли нынешняя власть проявляет заботу о среднем классе, оказывает поддержку бедным - с тем, чтобы они, выбравшись из нищеты, прочно обосновались на срединных ступенях социальной лестницы. Ведь вполне логичным является движение социальных слоев вверх: не средний класс должен пополнять ряды бедных и обездоленных, а наоборот, нищета и бедность в результате проводимой социальной политики должны последовательно сокращаться и расширять границы среднего класса. Без преувеличения можно утверждать: современный цивилизационный мир надежно скрепляется прежде всего средним классом. Еще древние мыслители (Еврипид, Аристотель) использовали понятие «средний класс» и считали его опорой, основой стабильности общественной пирамиды. Аристотель утверждал: «Государство, состоящее из средних людей, будет иметь и наилучший государственный строй… Они не стремятся к чужому добру, как бедняки, а прочие не посягают на то, что этим принадлежит, подобно тому, как бедняки стремятся к имуществу богатых» [1]. И сегодня средний класс выступает надежным стабилизатором общества. Чем больше его численность, тем меньше вероятность революций, социальных конфликтов. Увы, несмотря на стремление решить эту проблему, ситуация сегодня еще более ухудшилась. Она, без преувеличения, катастрофическая. Не сокращается, а напротив, растет разрыв между богатством и бедностью. Более 80 процентов богатств страны сосредоточенно в руках узкого круга миллионеров и миллиардеров, а за чертой бедности - каждый седьмой россиянин; год назад - каждый восьмой. Но самое опасное в том, что бедность наступает и неотвратимо проникает в среду среднего класса - основу стабильности, устойчивости любого общества, в том числе и России. Средний класс законопослушен, он заинтересован в политической стабильности, в поддержке той власти, которая дает ему возможность трудиться, учиться, ощущать себя полноправным гражданином общества. Средний класс России живуч, у него больший запас прочности, чем у других социальных слоев. И совести, кстати! Средний класс не ходит на митинги и другие малополезные мероприятия, он трудоголик, ему жаль времени, он ищет подработку или совместительство, ищет 25-й час, чтобы работать и кормить семью, обеспечивать ее будущее. Кстати, трудоголизм не есть благо для человека труда, это - скорее болезнь, порожденная вынужденной необходимостью кормить семью. Работа на износ не есть путь к счастью и благополучию. По данным Минтруда России, в 2015 году поступило около 1,5 тысяч запросов на компенсацию от скончавшихся работников - это печальный рекорд. Среди работников в возрасте до 29 лет количество самоубийств из-за чрезмерной рабочей нагрузки выросло за последние четыре года на 45% (!). А реальные людские потери от этой причины могут сравниться со смертностью в ДТП [3]. Человека труда надо беречь! В отличие от богатых, например, средний класс не побежит за границу, не станет выводить туда своим честным трудом нажитые капиталы. Не соблазнится он и лозунгами радикалов, типа «взять всё и поделить», не пойдет за теми, кто призывает к бунту, на баррикады. Задумаемся о нынешнем положении среднего класса России. Многие ученые мужи предрекают его скорую гибель. Скукоживается, дескать, российский средний класс, гибнет. А когда совсем исчезнет прослойка между богатством и бедностью, тогда и начнется революция, о которой всегда мечтают радикалы. Спят и видят революцию в России и наши недруги за рубежом - таковых, увы, немало… Действительно, каков на самом деле удельный вес среднего класса в России? Бесполезно искать точный ответ на этот вопрос - его не найти. Всяк рассуждает, как Бог на душу положит. Правые радикалы вообще ставят под сомнение наличие в стране среднего класса. Нет-де его в России и быть не может! Такая уж у нас, по их представлениям, никчемная страна. А вот близкий к демократам ельцинской эпохи журналист Олег Попцов глубокомысленно рассуждает: «Средний класс? Да, есть, но лишь 4,1 процента» («Московский комсомолец» от 27 сентября 2016 года). Проправительственные социологи дают более радужную оценку - 55-60 процентов. Все, дескать, у нас, как на Западе, в странах с развитой рыночной экономикой и демократическим строем. В Японии, например, средний класс составляет 80-85 процентов населения страны. Кому верить? Где истина? Может, посередине? Нет, между крайними точками зрения, как утверждал Гегель, лежит проблема. И проблема, как представляется, прежде всего в том, что у нас нет методологии среднего класса, нет четкого, осознанного определения самого понятия «средний класс», нет внятных критериев, позволяющих отделить средний класс, с одной стороны - от богатых, а с другой - от бедных. Отсюда и разброс мнений. Называют десяток и более критериев. Что за наука такая? Так мы вряд ли получим достоверную картину, пытаясь сосчитать российский средний класс. А сосчитать надо - ведь это вопросы финансовой политики, бюджетного прогнозирования расходов на социальные нужды и т.п. Правительству, понятно, хочется видеть все в розовом свете - чем меньше нуждающихся, тем меньше бюджетных расходов на социальную поддержку. Пожалуй, ближе к истине точка зрения Центра стратегических исследований Росгосстраха, эксперты которого определяют численность среднего класса по одному-единственному критерию, а именно: исходя из самооценки уровня доходов - способности населения приобретать значимые блага. Согласно этому критерию доля среднего класса в России хоть и сокращается, но составляет чуть более 13 процентов. Негусто, конечно, но нужно стремиться не только к увеличению его численности, но и к обеспечению устойчивости положения этого важнейшего социального образования, его профессионального и духовного роста. Нельзя вопрос о среднем классе низводить до уровня простой социолого-статистической проблемы. Это - вопрос большой политики! Хватит с экранов и глянцевых журналов популяризировать образ жизни богатых, травмируя тем самым общественное сознание. Смотреть тошно: ни сюжетов интересных, ни характеров, ни запоминающихся лиц, ни морали. Сплошная пошлость, ужимки, бесконечная погоня за богатством. Десятки миллионов наших людей живут совершенно в иной реальности. Настоящих героев можно найти именно в гуще среднего класса - среди трудяг, честных добросовестных, кормильщиков своих семей, небезразличных к судьбе ближнего. Там реальная жизнь, человеческие страсти, проблемы морального выбора, поиска истины - все то, что всегда отражалось в лучших традициях отечественного искусства. Что с ним, кстати, стало? Сегодня всем - депутатам, правительству, ученым, - нужно безотлагательно и всерьез заняться проблемой среднего класса. Не игнорировать ее. Ведь от ее решения зависит очень многое - прежде всего положение дел в экономике. Средний класс - ее главная движущая сила. Середняки - люди разумные хотят стабильности, рассчитывают на свои собственные силы и не требуют от правительства радикальных перемен. От власти они ждут главного - чтобы заработали, наконец, отрасли, выпускающие наукоемкую продукцию: маши- ностроение, электроника, строительство, фармацевтика, все те предприятия, которые занимаются реальным импортозамещением; чтобы либерализация малого и среднего бизнеса стала ощутимой, а не декларируемой; чтобы инновации внедрялись повсеместно, а не только на территории Чубайса и Сколково. Решит правительство эти проблемы - и тогда с неизбежностью повысится спрос на образование, высокую квалификацию, предприимчивость, что в свою очередь укрепит средний класс, приостановит его сползание на нижние ступени социальной лестницы. Это же очень опасно, когда каждая волна кризиса делает грань между средним классом и бедностью все тоньше и тоньше. Социологи подсчитали, что только за прошлый год количество россиян, которые оценивают свое финансовое положение как хорошее, сократилось вдвое. В полтора раза стало больше тех, кто не может обеспечить себе и своей семье нормальное питание. Нормальное питание - это здоровое питание. Для такого питания многое надо - чтобы в рационе присутствовали «правильные» жиры, белки, здоровые углеводы, витамины, аминокислоты, минеральные вещества. Люди, особенно дети и молодежь, должны правильно питаться. Здоровье - бесценное достояние не только отдельного человека, но и общества. Можно ли нормальное питание сегодня обеспечить за 11 тысяч рублей - установленный Правительством прожиточный минимум? Ничего себе «минимум»! Эта сумма, необходимая человеку не для того, чтобы нормально жить, а выжить (именно - выжить) в условиях инфляции, сокращения семейных бюджетов, роста расходов на здоровье, транспорт, ЖКХ и т.д. А уж про полноценный отдых, необходимый человеку труда, и говорить не проходится. Еще более удручающим является так называемый МРОТ (минимальный размер оплаты труда), который с 1 июля 2017 года установлен в размере 7800 рублей. Ну никак не удается Правительству сравнять величину МРОТ с величиной прожиточного минимума! Два десятка лет пытается это сделать. Вот недавно вновь пообещало постепенно решить эту проблему - через три года… [2]. Нетрудно предположить, что за это время численность среднего класса России вряд ли увеличится. В таких условиях «подушка безопасности» общества становится все тоньше и тоньше, ибо средний класс спускается все ниже и ниже по ступеням социальной лестницы. Государство же при этом проявляет олимпийское спокойствие, а точнее - поразительное равнодушие. Так не может продолжаться бесконечно! Сегодня, когда все наше внимание приковано к растущим и весьма серьезным угрозам национальной безопасности России, исходящим извне (Украина, ИГИЛ, Сирия и т.д.), мы ни на минуту не должны забывать об угрозах внутренних. Средний класс, еще раз повторюсь, - основа стабильности нашего общества. Деятельная забота о среднем классе - это, по сути, Ариаднина нить, которая поможет вывести Россию на столбовую дорогу социального благополучия. В этих целях можно было бы провести в Государственной Думе или в Совете Федерации открытые парламентские слушания по данной проблеме с привлечением ученых, представителей власти, бизнеса, общественности и с целью выработки первоочередных мер по сбережению и развитию среднего класса России. На основе выработанных рекомендаций внести соответствующие изменения в план законотворческих работ Государственной Думы. Нам, как воздух, нужна адаптированная социальная политика по отношению к слабо защищенным слоям населения. И не скупиться, не жалеть на эти цели средств. Не надо экономить. Что же слышат люди, обращающиеся за помощью к Правительству? «Денег нет», - отвечает Д.А. Медведев. Как нет? Не могли же все украсть и разбазарить! Надо немедленно забрать все наши деньги из финансовой системы натовских стран, прекратить вывоз валюты и золота за рубеж, дабы не укреплять экономический потенциал наших геополитических конкурентов. Вернуть госмонополию на алкоголь и табак. Ввести конфискацию имущества за коррупционные преступления. Не складывать деньги в кубышку, что с завидным постоянством делает Минфин, а перейти к политике активных инвестиций в основной и человеческий капитал, что может дать их прирост, по самым скромным расчетам, от 8 до 10 процентов в год. Только эти меры - есть ведь и другие резервы - дадут такой приток денежных средств, что поднимется и расправит плечи средний класс России, станет активным большинством населения страны - надежной опорой безопасности страны. Так что деньги (и немалые!) у государства имеются. Нужно только научиться ими управлять - управлять разумно и эффективно, в интересах безопасности личности, общества и государства. Ведь наша безопасность начинается дома: это же так очевидно - будет благополучным дом каждого россиянина, создадим стабильный и обеспеченный средний класс - будет благополучной и сильной Россия!

Nikolai S Stolyarov

Peoples’ Friendship University of Russia (RUDN University)

Author for correspondence.
Email: stolyarov_ns@rudn.university
6 Miklukho-Maklaya St., Moscow, Russia, 117198

-

  • Aristotel’. Politika. M.: AST, 2010.
  • Prem’er: MROT podnimetsja do prozhitochnogo minimuma v blizhajshie neskol’ko let. URL: www.audit-it.ru/news/account/905255/.html.
  • Terent’ev D. Rabota kak volk //Argumenty nedeli. № 42 (533). 27 oktjabrja 2016.

Views

Abstract - 174

PDF (Russian) - 76

PlumX


Copyright (c) 2017 Stolyarov N.S.

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.